Papst fordert Freilassung von Fr. Thomas

Franziskus appellierte an die Entführer des indischen Salesianerpaters.

Beim traditionellen Mittagsgebet auf dem Petersplatz sagte der Papst: "Ich erneuere meinen Appell zur Freilassung aller Personen, die in Kriegsgebieten entführt wurden; besonders will ich an den Priester und Salesianerpater Tom Uzhunnalil erinnern."

Uzhunnalil war Anfang März in der jemenitischen Hauptstadt Aden mutmaßlich von der Terrormiliz "Islamischer Staat" verschleppt worden. Zuvor hatten mutmaßliche Islamisten bei einem Anschlag auf ein christliches Seniorenheim 16 Menschen ermordet, darunter vier Ordensfrauen. Zu Ostern kursierten Meldungen über ein Video, in dem der Priester um Hilfe gebeten und seine Entführer eine hohe Geldsumme für dessen Freilassung gefordert haben sollen.

Bischof Paul Hinder, Apostolischer Vikar für Südarabien, sagte in den vergangenen Tagen: "Es gibt keine Neuigkeiten, und in diesem Zusammenhang bedeutet das, dass keine Neuigkeiten, gute Neuigkeiten sind. Wir müssen weiter beten und hoffen."

Zuletzt hieß es, außer der Regierung und der Bischofskonferenz in Indien seien auch die jemenitische Regierung, der Vatikan und die Salesianer an den Bemühungen um die Freilassung des Ordensmanns beteiligt. Die katholische Indische Bischofskonferenz teilte Anfang April mit, der Entführte sei noch am Leben.

(KAP/ANS)

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