Michael Rua (1837-1910)

Der selige Michael Rua SDB war zweiter Generaloberer der vom heiligen Don Bosco gegründeten Salesianer Don Boscos.

Im Herbst 1845 begegnete der Halbwaise, der mit acht Jahren seinen Vater, einen Fabrikarbeiter, verloren hatte, erstmals Don Bosco und besuchte seither das Oratorium in Valdocco.

Seit 1854 gehörte er zu den Schülern und Mitarbeitern Don Boscos, die mit ihm eine apostolische Gemeinschaft gründen wollten und legte am 25. März 1855, in Anwesenheit Don Boscos private Gelübde ab. Daher gilt er als erster „Salesianer“. Er studierte fortan Theologie.

Am 29. Juli 1860 erhielt er die Priesterweihe. 1863 wurde er von Don Bosco als Direktor der ersten Salesianerniederlassung außerhalb Turins nach Mirabello Monferrato (Piemont) geschickt, aber bereits zwei Jahre später als Präfekt der Kongregation nach Turin zurückgerufen. Seine Aufgabe war es, sich um die Disziplin in den salesianischen Einrichtungen und um die Finanzen zu kümmern.

1875 ernannte ihn Don Bosco zum Generaldirektor der Don-Bosco-Schwestern.

Nachdem Papst Leo XIII. Don Bosco 1884 gebeten hatte, seine Nachfolge zu regeln, wünschte sich der Ordensgründer 1885 seinen Schüler Don Rua zum Nachfolger. Nach dem Tod Don Boscos im Jahr 1888 wurde Michael Rua daher durch den Papst als Generaloberer der Gemeinschaft bestätigt.

Rua wurde am 29. Oktober 1972 durch Paul VI. seliggesprochen und gewürdigt: „Die salesianische Familie hatte in Don Bosco den Ursprung, in Don Rua die Beständigkeit. Er hat aus dem Beispiel des Heiligen eine Schule, aus seiner Regel einen Geist, aus seiner Heiligkeit ein Lebensmodell gemacht. Er hat aus der Quelle einen Fluss gemacht.

Sein Leichnam wird in der Krypta der Turiner Maria-Hilf-Basilika verehrt; der Gedenktag ist am 29. Oktober.